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Protusión discal, hernia discal o rotura de disco: Su espalda puede sufrir una lesión en el disco intervertebral que puede tener numerosos términos que describen lesiones discales de leves a graves.

Nuestro fisioterapeuta especialista en columna en Madrid le explica en este artículo explique las diferencias entre las diversas denominaciones utilizadas para las variaciones de las lesiones de disco.

¿Qué es un protusión discal? ¿y una hernia discal?

Una lesión de protusión discal es una lesión común de la columna vertebral que se produce en el disco intervertebral.

Puede ocurrir en la columna lumbar (parte baja de la espalda), en la columna torácica (parte superior y media de la espalda) o en la columna cervical (cuello).

Diferencia Protusion Hernia Discal
Diferentes grados de protusión discal

Una protusión discal describe comúnmente un disco desplazado o un disco saliente.

Sin embargo, cuando el abultamiento del disco es lo suficientemente significativo como para que el núcleo del disco salga del anillo, se conoce como una hernia discal. Véase el diagrama.

¿Qué es un disco intervertebral?

Los discos intervertebrales son los anillos amortiguadores de fibrocartílago y glicoproteína que separan los cuerpos vertebrales óseos y permiten el movimiento a cada nivel de la columna vertebral, y el espacio suficiente para que los principales nervios espinales salgan del canal espinal y viajen a las extremidades.

disco intervertebral
Disco intervertebral

La sección exterior del disco intervertebral es el anillo fibroso. Consiste en capas de fibras fibrocartilaginosas multidireccionales. Todas ellas están densamente empaquetadas para crear una pared alrededor del núcleo del disco, lleno de glicoproteínas y es gelatinoso.

El grado de lesión del disco intervertebral varía considerablemente desde leves tensiones de disco o desórdenes internos, protusiones de disco leves, moderados o severos hasta la ruptura completa del disco y la hernia del núcleo a través de la pared anular.

El componente fluido, o núcleo del disco, en el centro del disco, es como el caramelo dentro de una barra de chocolate. Normalmente se mueve dentro del anillo, ajustándose a las presiones que se ejercen sobre la columna vertebral.

Sin embargo, si se lesiona el anillo, la pared se debilita, y el núcleo puede presionar hacia fuera la pared del disco debilitado, causando que el disco sobresalga hacia fuera.

Una protusión del disco (también conocido como desplazamiento del disco) puede potencialmente presionar o irritar el nervio donde sale de la columna vertebral, provocando una neuropatía.

Este pinzamiento del nervio puede causar dolor de espalda, espasmos, calambres, entumecimiento, pinchazos o dolor en las piernas.

Atrapamiento nervio protusión discal
Atrapamiento de nervio por protusión discal

¿Qué causa una protusión discal o hernia discal?

Cuando se produce una protusión discal, una hernia discal o una rotura de disco, normalmente se debe a cualquiera de estas causas:

Puedes agrupar las causas de una lesión de disco intervertebral bajo tres encabezados:

Microtraumas a lo largo del tiempo

Los microtraumas repetidos durante un período prolongado pueden provocar lesiones en los discos. El mejor ejemplo de microtrauma acumulado es la mala postura.

La mala postura al sentarse, estar de pié o trabajar, estresa la columna vertebral.

Mantener una postura encorvada o doblada hacia delante de la columna vertebral conduce a un estiramiento excesivo y a la debilidad del fibrocartílago posterior (o anular) de los discos vertebrales.

Con el tiempo, esto lleva a debilitar la integridad del disco y al desplazamiento del fluido del núcleo del disco en la parte posterior. Este desplazamiento coloca las articulaciones y los nervios de la columna vertebral bajo una presión que causa dolor.

El objetivo para mantener continuamente una buena posición incluye un cambio de postura regular.

Durante sus esfuerzos iniciales para volver a entrenar una buena postura, la poca resistencia muscular y el no ser consciente de la postura, le predispone a volver a sus viejos hábitos.

En estos casos, es útil señalar que existen dispositivos de apoyo para la postura, como el balanceo lumbar con balones de pilates, apoyos para la columna, el vendaje kinesiotape o una férula para la espalda, que le ayudan a mantener una curva lordótica en la columna lumbar durante esta fase de transición.

Debe alterar regularmente cualquier postura sostenida para permitir que su columna vertebral se mueva y se mantenga sana.

Carga repentina e inesperada

La carga repentina e inesperada de los discos intervertebrales también puede ocurrir en situaciones traumáticas, por ejemplo, un accidente con el coche.

Esta carga excesiva puede ocurrir debido a la naturaleza de las fuerzas repentinas ejercidas a través de su cuerpo en el momento del impacto, y que su cuerpo intente repeler esas fuerzas.

La carga o la torsión inesperada de un disco puede provocar el desgarro de las fibras anulares y, por lo tanto, una lesión del disco.

Siempre debe levantar cualquier cantidad de peso usando los principios correctos de levantamiento postural. El uso de técnicas de levantamiento deficientes, como la flexión hacia adelante y el tirón con la espalda, puede provocar una carga repentina e inesperada del disco.

Pregunte a nuestro fisioterapeuta especialista en columna sobre estos principios.

Factores genéticos

La lesión de disco intervertebral tiene una predisposición genética. Las deficiencias descubiertas incluyen una menor densidad de tejido y un aumento del componente de elastina de las fibras fibrocartilaginosas. Estas forman el anillo del disco intervertebral.

Otros factores que pueden desempeñar un papel podrían ser ambientales, como el exceso de grasa abdominal, la escasa estabilidad del núcleo, la reducción de la fuerza de las extremidades inferiores, la naturaleza de la ocupación (por ejemplo, una carga física pesada frente a una presión física ligera o sin ella).

En general, los factores genéticos contribuyen de forma leve a moderada a las lesiones de disco, y si se sufre una lesión de disco, rara vez es «genética». Y no se puede cambiar la genética. Todo lo que puedes hacer es ser más diligente en la prevención de las lesiones de espalda.

Síntomas del protusión discal o hernia discal

Se sospecha una lesión de protusión discal cuando se agrava el dolor de espalda:

La alteración de la función de la vejiga y el intestino puede indicar una patología discal grave, que debe dar lugar a una evaluación médica inmediata.

¿Cómo se diagnostica un protusión discal?

Nuestro fisioterapeuta o médico sospechará que existe una lesión discal en la columna vertebral basándose en la historia de su lesión y en su comportamiento sintomático.

Nuestro fisioterapeuta realizará pruebas clínicas para confirmar la lesión de un disco intervertebral y detectar si tiene algún signo de compresión nerviosa.

Las pruebas diagnósticas más precisas para confirmar el alcance de su lesión de disco intervertebral son la resonancia magnética y la tomografía computarizada.

Las resonancias magnéticas a menudo identifican una protusión del disco. Las radiografías no muestran una protusión agudo del disco. Sin embargo, las radiografías pueden mostrar signos de lesión discal crónica, como enfermedad degenerativa del disco y estrechamiento del disco.

Tratamiento de la protusión discal por nuestros fisioterapeutas en Madrid

La mayoría de las lesiones de disco leves y moderadamente abultadas se tratan de forma conservadora sin necesidad de cirugía.

Las fibras desgarradas del anillo suelen sanar y el disco abultado suele curarse. Mientras esto ocurre, el tratamiento de la protusión discal se centra en estimular el retorno del líquido y su permanencia en el centro del disco. Esta rehabilitación hace que las fibras desgarradas se acerquen unas de otras y la estructura del anillo sane tanto como sea posible.

Su fisioterapeuta le aconsejará las mejores posiciones para su espalda y también puede utilizar kinesiotape para sujetar su columna vertebral. También le explicará las posturas que debe evitar, y que pueden ser perjudiciales para su recuperación.

Al mantener el líquido del disco en la posición central en la que pretende que se quede, está ayudando a restablecer su tejido y que el desgarro cicatrice de forma óptima y sea una solución a largo plazo.

Por favor, recuerde que la formación del tejido cicatrizante llevará al menos seis semanas, así que cuanto más tiempo evite agravar las posturas, mejor para su recuperación.

Fase 1: Alivio del dolor y protección

El control del dolor suele ser la razón principal por la que se busca tratamiento para un protusión discal. En realidad, es el último síntoma que desarrollaste y debería ser el primero en mejorar.

Usted está manejando su inflamación. La inflamación es la razón principal a corto plazo de por qué ha desarrollado repentinamente síntomas de protusión discal. La mejor manera de reducirla es mediante crioterapia y técnicas o ejercicios que descarguen las estructuras inflamadas.

Su fisioterapeuta utilizará una serie de herramientas de tratamiento. Su objetivo es reducir el dolor y la inflamación. Estas modalidades de tratamiento pueden incluir hielo, electroterapia, punción seca de la espalda, técnicas de descarga de cinta adhesiva, masaje de tejidos blandos, ejercicios suaves y el uso temporal de una férula para la espalda.

Su médico puede recomendarle un tratamiento con antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno.

Fase 2: Ejercicios para protusión discal

A medida que su dolor e inflamación se asienten, nuestro fisioterapeuta dirigirá su atención a restaurar la alineación normal de sus articulaciones y su rango de movimiento, la longitud de los músculos y la tensión en reposo, la fuerza muscular y la resistencia.

Su fisioterapeuta comenzará con un programa de estabilidad de la parte inferior del abdomen y el núcleo para estimular estos importantes músculos que controlan y estabilizan dinámicamente su columna vertebral.

Los investigadores han descubierto la importancia de los patrones de reclutamiento de los músculos centrales de la espalda y el abdomen. El orden de reclutamiento estándar de sus músculos más profundos, luego los intermedios y finalmente, los patrones de disparo de los músculos superficiales son típicamente requeridos para prevenir el dolor de espalda. Su fisioterapeuta evaluará su patrón de reclutamiento muscular y le prescribirá los mejores ejercicios para usted, específicos para sus necesidades.

Su fisioterapeuta puede recomendarle un programa de estiramiento o un masaje correctivo para tratar sus músculos tensos o contracturados. Pídale consejo a su fisioterapeuta.

Fase 3: Restauración de la función completa

A medida que el control dinámico de su espalda mejore, su fisioterapeuta dirigirá su atención a restaurar la alineación normal de su pelvis y columna vertebral y su rango de movimiento durante las posiciones y posturas corporales más estresantes. También trabajará en el núcleo externo y en la potencia de los músculos de las piernas.

Según el trabajo, el deporte o las actividades de la vida diaria que elijas, el fisioterapeuta se centrará en restaurar tu función para que puedas volver a realizar las actividades que desees realizar con seguridad.

Cada persona tiene diferentes necesidades sobre su cuerpo que determinarán los objetivos específicos del tratamiento que necesita alcanzar. Para algunos, es simplemente dar paseos por el parque. Otros pueden desear correr un maratón.

Su fisioterapeuta adaptará la rehabilitación de su espalda para ayudarle a alcanzar sus propios objetivos funcionales.

Fase 4: Prevenir una recaída

El dolor de espalda tiende a volver. La principal razón por la que el dolor de espalda vuelve a aparecer es debido a una rehabilitación insuficiente. En particular, el mal cumplimiento de los ejercicios de los músculos abdominales y centrales.

Debería continuar con una versión de estos ejercicios de forma rutinaria unas cuantas veces a la semana. Su fisioterapeuta le ayudará a identificar las mejores actividades para que continúe indefinidamente.

Además del control muscular, su fisioterapeuta evaluará la biomecánica de su columna y pelvis y corregirá cualquier defecto. Puede ser tan simple como proporcionarle ejercicios para los músculos adyacentes o algunos aparatos ortopédicos para tratar cualquier defecto biomecánico en las piernas o los pies.

El ejercicio general es un componente vital para prevenir con éxito una recurrencia. Su fisioterapeuta puede recomendarle pilates, yoga, natación, caminatas, hidroterapia o un programa de gimnasia. Todas estas modalidades parecen ayudar al dolor de espalda. El ejercicio ayudará a aliviar el dolor de espalda a largo plazo.

Ejercicios para la protusión discal

Su fisioterapeuta le prescribirá los mejores ejercicios de protusión discal. Tendrán en cuenta la ubicación del abultamiento del disco, el tamaño, los síntomas neurológicos y la gravedad de los síntomas. Por favor, siga sus recomendaciones para que le guíen del dolor de espalda y vuelva a su vida sana.

La mejor manera de afinar y mantener la estabilidad y la función de su espalda es abordando cualquier déficit y aprendiendo técnicas de autocontrol. Su fisioterapeuta le guiará.

Tiempo de recuperación del protusión discal

Desafortunadamente, las lesiones de protusión discal no suelen ser una solución rápida. La mayoría de las lesiones de protusión discal tardan varias semanas, o incluso meses, en curarse.

Los discos afectados por una protusión o una hernia también permanecerán débiles y vulnerables durante al menos seis semanas, a veces más tiempo. Sin embargo, la buena noticia es que la mayoría de las lesiones de protusiones o hernias discales no seguirán siendo dolorosas durante ese período. Estas personas que sufren de dolores de espalda persistente tienden a ser lesiones de disco mal manejadas en la fase inicial.

Lo mejor que puede hacer si tiene sospecha de protusión discal es buscar asesoramiento profesional. Después de su evaluación, su fisioterapeuta o médico de la espalda podrá indicarle lo que opina que será el tiempo de recuperación de la protusión discal.

¿Qué sucede si la protusión discal no se trata?

Aunque no busque tratamiento profesional, la naturaleza intentará naturalmente curar el protusión discal. Si bien el tratamiento fisioterapeútico de la columna vertebral puede acelerar la recuperación, la mayoría de los casos de discos abultados leves se curan de forma natural y no requieren tratamiento.

Sin embargo, los pacientes que sufren de un protusión discal suelen buscar un alivio más rápido del dolor. En estos casos, busque el consejo profesional de su fisioterapeuta de confianza especialista en salud de la columna vertebral.

¿Cuándo se recomienda acudir al fisioterapeuta para el tratamiento de la protusión discal?

  1. Pérdida de la función de la vejiga o el intestino. Hay algunos casos de protusión discal en los que el tratamiento médico es esencial. En algunos casos, como cuando se pierde el control de la vejiga o el intestino, se considera una emergencia y puede requerir una cirugía inmediata. Estas protusiones suelen ser muy significativas y afectan el control de los nervios que afectan a la vejiga o los intestinos. En estos casos, debe ir directamente a las urgencias del hostpital más cercano.
  2. La debilidad de los músculos de las extremidades es una preocupación importante. Si experimenta debilidad en los brazos, manos, piernas o pies, solicite una evaluación médica inmediata.
  3. La reducción o alteración de la sensación es su siguiente prioridad. Las protuberancias leves en los discos pueden reducir su capacidad de sentir las cosas que le tocan, por ejemplo, el entumecimiento o los alfileres y agujas. Si experimenta cualquiera de los síntomas anteriores, debe buscar asistencia profesional.
  4. Dolor referido. El dolor en las extremidades, por ejemplo en las piernas (ciática) o los brazos (braquialgia) suele ser una lesión más importante que cuando sólo se experimenta dolor en la columna vertebral. Le recomendamos que busque el consejo profesional de su profesional de confianza en el cuidado de la columna vertebral.
  5. Dolor en la columna vertebral. Curiosamente, si sólo experimenta dolor en la columna, las discos abultados suelen ser lesiones leves y las que más probabilidades tienen de rehabilitarse rápidamente. Por favor, respete las posturas de baja presión de los discos y haga el ejercicio correspondiente. En caso de duda, por favor busque consejo profesional.

Cirugía de disco intervertebral

Ocasionalmente se requiere una cirugía. La cirugía es una opción cuando un enfoque conservador (no quirúrgico) no resuelve el dolor de la espalda. Si bien la cirugía suele ser el último recurso, una excepción es la descompresión de emergencia.

La descompresión quirúrgica ocurre cuando la compresión nerviosa severa está afectando la función de su intestino o vejiga. O, si usted experimenta debilidad muscular significativa.

La persistencia de los síntomas durante seis meses puede requerir la atención de un cirujano especializado en el tratamiento del dolor de espalda y la ciática. Recuerde que si tiene síntomas graves, como disfunción intestinal o de la vejiga o debilidad muscular extrema, puede necesitar una cirugía de emergencia. Por favor, diríjase directamente a un departamento de emergencias.

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