No, el dolor en el sexo NO es normal

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El sexo doloroso es extremadamente común. De hecho, algunos estudios muestran que afecta a alrededor del 20% de las mujeres.

Sí, amiga mía, eso es 1 de cada 5. Sin embargo, las mujeres no son las únicas que se enfrentan al dolor durante o después del sexo. Todas las personas pueden sufrirlo, independientemente del género o la anatomía.

Y, realmente tiende a ser una de esas cosas de las que simplemente no se habla. Casi siempre que publico algo sobre el sexo doloroso en las redes sociales, acabo recibiendo mensajes privados de personas que llevan años lidiando con el dolor, y que simplemente pensaban que era normal.

Lo común no significa lo normal. Un poco más alto (para la gente de atrás):

Que el dolor durante el sexo sea común, NO significa que sea normal. No si:

Aunque algunos de estos factores pueden hacer que se sea más propensa a tener dolor durante las relaciones sexuales (por ejemplo si tuvo un bebé y se tuvo un desgarro que tardó en curarse), esto no significa que el dolor sea algo con lo que haya que lidiar.

Sinceramente, hay muchas razones por las que alguien puede tener dolor en las relaciones sexuales. Puede estar relacionado con:

Y muchas, muchas otras cosas. ¡Y tantos tratamientos de fisioterapia pélvica diferentes para ayudar!

Esto puede incluir la búsqueda de los humectantes y lubricantes adecuados para tu cuerpo, intervenciones médicas adicionales (medicamentos, cremas hormonales y mucho más) y el trabajo con un especialista en fisioterapia pélvica para ayudarte a optimizar los músculos del suelo pélvico (mediante técnicas de terapia manual suave, ejercicios en casa, mucha educación y mucho más).

Si sufres dolor durante las relaciones sexuales, debes saber que no estás sola.

Muchas otras personas también lo sufren. Y la gran noticia es que disfrutar del sexo es posible para ti. Podemos conseguirlo. Hay tratamiento disponible.

Es posible el tratamiento del dolor en la penetración

​La Clínica Mayo denomina al dolor asociado a la estimulación sexual o al contacto vaginal como “trastorno de dolor sexual,” y lo clasifica como un tipo de disfunción sexual femenina. Más comúnmente se habla de “dispareunia” para referirse al dolor en las relaciones sexuales.

Puede presentarse de diferentes maneras; puede ser interno o externo, puede o no impedir el orgasmo, e incluso puede ocurrir después de la actividad sexual.​ Por desgracia, el dolor con la actividad sexual rara vez se discute o se considera seriamente. 

Me he sentado cara a cara con profesionales de la salud que me dicen que la causa principal del dolor es que la pareja de la mujer es demasiado grande para ella. La disfunción sexual en las mujeres suele tratarse como un inevitable “problema femenino” o como un trastorno emocional que requiere antidepresivos o ansiolíticos. El dolor no es infrecuente, y es tratable. 

Piense en la cantidad de personas que sufren dolores de espalda, de cabeza o de estómago.  Imagínese el esfuerzo que supone diagnosticar y tratar estos problemas. 

¿Por qué entonces no vamos a ser igual de abiertos a la hora de hablar y tratar el dolor sexual femenino?

Dada la complejidad de la anatomía, que describo a continuación, y las intersecciones de las hormonas, el embarazo y el parto, los hábitos posturales y la posibilidad de infecciones y traumas, no debería sorprender que muchas mujeres experimenten dolor u otras disfunciones. 

No puedo tener relaciones porque me duele mucho

En mi experiencia como fisioterapeuta, he comprobado que, aunque algunas mujeres buscan tratamiento, la mayoría presumen que es normal o no se dan cuenta de que hay opciones de tratamiento.  No puedo decirles cuántas veces una mujer dice “no” al dolor sexual en mis formularios de admisión, y más tarde, durante la evaluación, informa con sorpresa “¡He tenido ese dolor toda mi vida, creía que era normal!”o “no puedo tener relaciones porque me duele mucho”.

Diré ahora lo que siempre les digo a estas mujeres: con la posible excepción de la alteración de un himen o una diferencia de tamaño significativa entre la pareja, las molestias durante la estimulación sexual nunca se consideran normales. E incluso en estas situaciones el dolor no es inevitable, y nunca se debe permitir que continúe, ya que esto puede dar lugar a un mayor trauma y a futuras molestias. 

En primer lugar, una visión general de la anatomía. 

La zona genital femenina externa se compone de músculos conocidos como suelo pélvico, así como de numerosos nervios, glándulas y otros tejidos blandos. 

Los músculos trabajan para el soporte de los órganos contra la gravedad, para el control de la micción y los movimientos intestinales, y para la función sexual.

En el suelo pélvico hay tres aberturas distintas: la uretra, la vagina y el ano.  El clítoris, compuesto por un tejido eréctil muy sensible, funciona únicamente para la estimulación sexual.  Está cubierto por una “capucha” de tejido blando externamente, pero también se extiende internamente. 

El conjunto de los labios, el clítoris externo y la abertura vaginal se conoce como vulva. Internamente, la vagina se extiende hasta el útero.  Está claro que se trata de una zona compleja, con muchas funciones, y es lógico que haya muchas localizaciones y causas posibles de molestias.

¿Por qué me duele que me penetren?

El dolor puede experimentarse con la penetración inicial o la estimulación superficial, con la penetración profunda, con el orgasmo o después del orgasmo. Voy a repasar brevemente algunas de las posibles causas de cada una de ellas. 

En un artículo posterior abordaré las estrategias para tratar algunas de estas causas, desde la perspectiva de nuestro fisioterapeuta especializado en salud femenina y rehabilitación pélvica. 

Un examen exhaustivo por parte de un ginecólogo es siempre el primer paso para evaluar el dolor pélvico, ya que no todas las causas de dolor pueden tratarse con fisioterapia.

Causas del dolor en la penetración superficial

El dolor sexual puede experimentarse con la penetración inicial (poco profunda) o con un ligero toque en la vulva, el perineo o el ano.  Puede sentirse como un ardor, un estiramiento o una molestia punzante. 

Puede aumentar o disiparse si continúa la actividad sexual.  Incluso puede ser lo suficientemente intenso como para prohibir todo contacto.

Una causa puede ser la neuralgia del nervio pudendo, que puede darse tanto en mujeres después del parto como en ciclistas.

La disminución de la lubricación, relacionada con los cambios hormonales o la falta de excitación fisiológica, puede causar dolor con la penetración inicial (la excitación incluye el aumento del flujo sanguíneo en la zona genital, así como el aumento de la lubricación). 

El adelgazamiento de los tejidos vaginales, conocido como atrofia, suele producirse con los cambios hormonales asociados a la menopausia, y puede provocar molestias y un ligero sangrado con la penetración si no hay una lubricación adecuada. 

Las infecciones activas pueden causar sensibilidad e irritación de la vulva y la vagina.  Estas infecciones pueden ser agudas o de bajo nivel y crónicas. 

Incluso después de que la infección se haya resuelto, la irritación residual o las restricciones fasciales en los tejidos pueden causar dolor. 

La sensibilidad a los perfumes y tintes, como los del detergente para la ropa, las compresas o los tampones, puede causar irritación y sensibilidad. 

También hay afecciones cutáneas que pueden causar una fragilidad inusual de la piel y dolor al tacto. También puede producirse una inflamación de las glándulas de la abertura de la vagina, y es frecuente en mujeres con vestibulitis vulvar (dolor e irritación en la abertura de la vagina). 

Un himen intacto puede ser la causa del dolor con la penetración inicial.  Sin embargo, dada la variedad de formas y grosores del himen, y las numerosas actividades que pueden modificarlo a lo largo de la vida de una mujer, desde la infancia hasta la edad adulta, el dolor con la penetración durante el primer encuentro sexual de una mujer no debe considerarse inevitable. 

Puede haber una anatomía atípica, como reminiscencias himenales engrosadas o bandas fasciales que restrinjan la apertura vaginal. También puede haber tejido cicatricial que restrinja la abertura vaginal, debido a un traumatismo, un desgarro durante el parto o una episiotomía. 

La tensión de los músculos del suelo pélvico puede causar dolor con la penetración inicial.  Este dolor puede producirse justo en la apertura de la vagina o referirse a otras zonas. 

En los casos graves, esto se conoce como vaginismo, que es un espasmo involuntario de los músculos que impide la penetración. 

Puede asociarse a una hipersensibilidad de la piel y los músculos, de modo que incluso un ligero contacto en la zona genital provoca dolor.  

La vulvodinia se refiere al dolor crónico de la zona vulvar sin causa conocida.  Suele ir acompañado de tensión en los músculos del suelo pélvico.

Causas de dolor en la penetración profunda

A menudo se informa de dolor con la penetración profunda, y puede describirse como un dolor profundo, calambres o como si la pareja de la mujer estuviera “golpeando algo” en su pelvis.  

La sensación de que algo se golpea con la penetración suele estar relacionada con la posición del útero. 

El útero puede estar inclinado (lo que en algunas mujeres es su anatomía normal, o en otras puede estar relacionado con ligamentos tensos, tejido cicatricial o estructuras fasciales). 

También es posible que el útero no sea lo suficientemente móvil como para desplazarse cómodamente durante las relaciones sexuales. 

Puede haber tejido cicatricial en la profundidad de la vagina que restrinja la movilidad vaginal o uterina.  Los fibromas en el útero pueden hacerlo más grande, asimétrico o menos móvil y más propenso a las molestias. 

Por último, el cuello uterino puede ser sensible debido a restricciones fasciales, a intervenciones quirúrgicas como la colposcopia para detectar células anormales, o a la irritación provocada por la colocación de un DIU. 

En estos casos, cambiar la posición sexual o el ángulo de penetración a veces mejora las molestias, aunque en los casos graves puede no haber ninguna posición cómoda. 

Debido a la proximidad de los intestinos al canal vaginal, el estreñimiento o la irritación intestinal pueden provocar dolor con la penetración profunda. 

Una vejiga sensible o infectada también puede irritarse por la misma razón. 

El dolor intestinal puede sentirse como un cólico o un dolor profundo. 

El dolor de vejiga puede sentirse como un dolor profundo por encima del hueso púbico, ardor o una presión dolorosa en la vejiga. Por último, las infecciones activas en el abdomen y la pelvis también pueden causar dolor con penetración profunda. 

De forma aguda, las infecciones y la irritación que las acompaña pueden causar sensibilidad y dolor directos. 

Además, los procesos crónicos pueden causar dolor debido a las adherencias que se forman con la inflamación crónica.  La endometriosis es un ejemplo de ello. 

Las adherencias restringen el movimiento de los tejidos y pueden ejercer presión sobre estructuras sensibles al dolor.  Desgraciadamente, las adherencias son difíciles de ver en las imágenes, pero son palpables para los terapeutas y los médicos capacitados, y a menudo son visibles cuando se investigan quirúrgicamente.

Dolor con el orgasmo

Este tipo de dolor es menos frecuente, pero según mi experiencia puede indicar una disminución de la movilidad de las estructuras pélvicas, espasmos o puntos gatillo en los músculos del suelo pélvico, o inflamación e irritación de las estructuras pélvicas.

Dolor después de la actividad sexual

El dolor después de la actividad sexual suele ser una respuesta a la irritación y el traumatismo causados por la propia actividad. 

En estos casos, los pacientes pueden experimentar dolor o molestias durante la actividad y hacer que continúen o empeoren después.   

En el caso de una molestia profunda y pesada después de la actividad sexual, el dolor puede estar relacionado con la congestión venosa en la pelvis. 

Durante la actividad, el flujo sanguíneo que entra en la pelvis aumenta, pero en estas mujeres el flujo sanguíneo que sale no puede seguir el ritmo, al igual que la hinchazón o las varices que suelen aparecer en las piernas. 

Esto puede estar directamente relacionado con la ineficacia de las propias venas, pero en muchos casos está relacionado con el tejido cicatricial y las restricciones fasciales que restringen el flujo sanguíneo.  

Está claro que hay muchas causas de molestias en la actividad sexual, pero para cada causa hay estrategias de tratamiento.  No hay razón para aceptar las molestias como algo normal o inevitable. 

El primer paso para abordar el dolor es visitar a un ginecólogo experto en dolor sexual para descartar una infección, fibromas, quistes, cambios hormonales u otros problemas y discutir las estrategias de tratamiento. 

Una estrategia puede ser la fisioterapia, ya que la fisioterapia especializada en salud femenina tiene excelentes resultados en el tratamiento del dolor pélvico y sexual.  

En mi próximo artículo hablaré de los tipos de dolor sexual que pueden tratarse con fisioterapia y de lo que puede suponer el tratamiento.

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